Алкоголь служил самонаводящимся мороком, чертовски приятным, но скрывающим вещи, очевидные с самого начала. Ложные улыбки друзей, чёрные районы в самом центре. Коррупция, апатия и жадность в человеческих верхах. Если честно, стоило потратить два убийства на кого–то сверху. Девушки ведь могли и промолчать, не так ли? Но что сделано — того не отыграть.

Снарядить трубку отличным табаком с вишнёвым ароматом.

Мне плевать на то, кто придёт по его душу и придёт ли вообще. Я крайне доволен уже тем, что прибил того из врагов, до которого мог дотянуться. Насчёт остальных были получены недвусмысленные намёки. А Эрнест А. Н. не понимает намёки только от женщин. И то, признаюсь честно, не всегда.

Я успел сделать пять или шесть затяжек, прежде чем снаружи раздались тяжелые шаги. Через секунду дверь распахнулась, и внутрь зашёл «коммандер» Баттл. Сложил гигантский зонт и вошёл внутрь, постукивая тростью. Хмыкнул, осматривая устроенный вашим покорным слугой погром: три трупа, много крови и одна пустая банка. Из–под пива «Весёлый урдалеб».

— Поздравляю вас, мистер Эрнест, — глубоко кивнул Баттл, словно перед ним и не располагалась адская картина. — Красивая месть, хоть и несколько кровавая.

— Спасибо, — вяло киваю я, оторвавшись от банки с хмельным.

— Могу осведомиться кое о чём? — поднимает брови Баттл. Я удивляюсь, что монокль не выпал из его глазницы.

— Валяйте.

Коммандер проходит к середине комнаты. Древний паркет натужно скрипит под его массивной тушей. Он осматривает уже коченеющие тела шлюх, поддевая их тростью. Прежде, чем продолжить, хмыкает:

— Вы дождались, пока покойный мистер Нахт закончит предаваться утехам с этими бедными девушками. Но всё–таки убили их первыми.

— Хотите знать, почему?

— Если вас не затруднит.

— Не затруднит. Они могли закричать.

— Естественная реакция для напуганного человека.

— Для меня она была бы фатальной. Крик мог способствовать вызову службы безопасности. А главное — тому, что Ганс–Ове встретил бы меня, Эрнеста А. Н. выстрелом в грудь. Как вы можете заметить по ошмёткам плазменного пистолета, мне и так дико повезло.

Баттл глубоко кивает с непроницаемым лицом. Осматривает последнее пристанище грязного детектива. В основном — тыкая тростью. Я заканчиваю первую банку «Урдалеба», откидываю в сторону прохода. Вскрываю вторую и делаю глубокий неспешный глоток. Всё–таки не знаю, каким временем располагаю. А значит — его нужно потратить продуктивно.

— Вы несколько кровожадны, Эрнест.

— Не без причины.

— Позвольте осведомиться, что было первичным — жажда крови или причина?

— Причина, — бурчу я, понимая намёк. — Эта скотина была рядом и постоянно направляла меня к смерти.

— У него был выбор?

— Выбор есть всегда, мистер Баттл. Он его сделал. Если бы вы мне дали убить верхушку «АК», то Нахта я бы просто пристрелил. По старой дружбе. А так за каждый свой грех он оплатил по полной таксе.

Баттл шагает дальше. Острый кончик его трости погружается в одну из многочисленных ран скорчившегося детектива.

— Вы обнажили плечевой нерв?

— Ну да. Хотелось, чтобы он прочувствовал на себе всю мощь нейрошокера.

Представитель Организации понимающе улыбается. Но — едва заметно.

— Вкололи тетратранк, полагаю?

— Всего лишь «бык». Усиленного действия, правда.

— Удивительно, что сердце выдержало до того момента, как вы его вскрыли горло.

— Он был крепким сукиным сыном.

— Согласен. На будущее — вам стоит умерить кровожадность. Даже в таких делах. Они не будут замечены на общем фоне, но умный человек всегда найдёт след. Мы обычно действуем куда тише.

— Это угроза? — угрюмо спрашиваю я.

— Это замечание к оценке, — снова улыбается Баттл. — Пройдём к мобилю. У нас масса дел.

— Приму к сведению. А что насчёт тела?

— Им займутся.

Я хмыкаю. Допиваю банку и отшвыриваю её в сторону. Набиваю трубку, прежде чем пойти за Баттлом.

Если меня и везут убивать — то я успею воткнуть мундштук противнику в глазное яблоко.

Напоследок.

<передача закончена>



Информаторий

Применяемые сокращения.

Г. — Город:

жарг. — жаргонизм;

СБ — служба безопасности.

х. — Хозяева.

Места.

Бесильня — часть Старого Города (см. далее) на границе с Новым, состоит в основном из старых человеческих кварталов. Основное место развлечения большей части населения Города. Слабо сегрегированно, широко криминализировано.

Внутрянка, внутренность (жарг.) — специфические постройки жилого предназначения, характерные для некоторых районов Города. В отличие от внешних строений, расположенных на «красной линии», «внутрянки» построены в глубине двора по самому простому проекту. Нередко наличие вместо лестничных площадок наружных, не застеклённых галерей. Двери квартир в таких строениях выходят именно на них.

Водные Сады — парковая зона, разбитая «хозяевами» (см. далее). на месте старого рва. Сочетает в себе парк в традиционном, человеческом смысле слова, а так же «хозяйские» культовые места и отдельные зоны, привычные «гостям» как места отдыха. Считается «синей» зоной и охраняется исключительно хозяйскими воинами. Очень редко к несению службы привлекаются отборные группы человеческих СБ.

Высадка — группа островов (один крупный и несколько мелких), располагающихся посреди реки, а так же наименование наиболее крупного из них, служащего местом отдыха городского населения в тёплые сезоны.

Город — главный, но не единственный город окрестностей. Основное место действия цикла. Город изначально основан «хозяевами», но в данный момент является важным транспортным и экономическим центром, а так же местом пересечения множества культур освоенной части вселенной.

Жетон — небольшой остров, располагающийся севернее остальной части Высадки. Застроен элитной недвижимостью, считается синонимом броской, безвкусной роскоши.

Инсектарий, жарг. Ульи — обособленная северная часть города, основное место обитания ряда рас Гостей. Рекомендуется к посещению исключительно с сопровождающими лицами.

Метрополия — главная человеческая система, средоточие власти, экономики и львиной доли населения.

Монтаук — курортный городок вне Г., у главного водохранилища Сиппар, питающего население. Населен в основном людьми и немногими жрецами «х.».

Мыловарня — район, занимающий географически промежуточное положение между Новым городом и Инсектарием. Состоит из старых промышленных предприятий, а так же отдельных жилых вкраплений. И первые, и вторые — как «гостевого» и «хозяйского», так и человеческого генезиса. Достаточно неоднородно заселена.

Новый город — часть Г., основанная людскими колонистами. Наиболее плотнозаселенная часть города, средоточие людской деловой активности. Граничит со Старым городом на юге, Бесильней там же и Мыловарней — на севере.

Проём — общее название для слабозаселенных районом, располагающихся между Сабурбиями (см. далее) и остальным Г.

Подбрюшье — общее название для сети подземных коммуникаций, располагающихся под городом.

Пустоши — полупустынная местность между океаном и Г. Несмотря на суровые условия, имеет устойчивое население в силу более слабого контроля Хозяев и богатых залежей полезных ископаемых. Кроме того, там же сосредоточен ряд предприятий, как горно– и машинопромышленных, так и агропромышленных.

Сабурбия — жаргонное название пригородов Города, застроенных в основном малоэтажным жильем. В отличие от других районов, население С. жёстко регламентировано «х.», что отчасти является причиной социальной стабильности проживания в данных районах. Расположены в основном с западной стороны Города, в некотором отдалении. Однако, первая С. находится к юго–западу, прижимаясь вплотную к реке. Она давно уже приближается по элитности проживания к Жетону, но определенная дистанция все равно остается.

Сиппар — водохранилище в трёхста километрах северо–западнее города. Основное предназначение — сохранение воды для Города и окружающих поселений. Один из самых зелёных оазисов Пустоши, традиционная рекреационная зона.

Старый город — часть Г., основанная ещё до прихода «гостей» и людей. Ранее была населена преимущественно х., однако постепенно вкрапления людских кварталов разрослись и перекрыли по площади большую часть старых участки. Вплотную примыкает к Цитадели, от остальных районов отделена Новым Городом (см. далее). Однако некоторая часть на севере расширяющимся «языком» идёт вдоль реки вплоть до Мыловарен, отделяя их от более приличных районов.

Стеклянные Пирамиды — обширный восточный пригород на левом берегу реки без постоянного населения. Наличие такового запрещено хозяевами. Играет роль скорее туристического аттракциона и своеобразной Мекки человеческих ксеноархеологов — считается, что «хозяева пирамид» были первыми «гостями». И первыми, вырезанными «хозяевами». Рекомендуется к посещению всеми без исключения туристическими обозревателями.



Поделитесь ссылкой в социальных сетях: