— Полное имя и фамилия, место отправления, цель прибытия? — осведомился сухощавый человек–таможенник.

— Эрнест Андреас Н, метрополия, квота на эмиграцию.

Латинизированное «Андреас» вместо привычного «Андреевич» резало ухо, но не более. Человек свыкается ко всему.

— Гм, — поднял брови чиновник. — Именно Н?

— Именно, — спокойно подтвердил А. Н. — Вы не представляете, сколько проблем у меня из–за этого уже было. В основном как раз при проверке документов

— Представляю, — хмыкнул чиновник. — Цель прибытия, на какое время планируете остаться на планете и где?

— Моя квота на эмиграцию предполагает принятие на работу от агентства. В городе прибытия, минимум на полгода. Виза есть.

— Да, вижу… Что ж, удачи вам, мистер Н! — усмехнулся чиновник, резко провёл картой по считывателюи отдал документ в лоток. — Следующий!

Таможенный коридор очень удачно выходил на улицу. Эрнест отошел от входа, сдернул чехол и понял — курить не хочется. Отпустило.

Воздух был не без химического привкуса (всё–таки это Хаб, как–никак), но и не удушающим. Отлично. Прохладно, однако. И не скажешь, что город стоит посреди пустошей… И как же добраться до города только? Ага, точно, что–то подобное было в брошюре…

«Если вам будет угодно направиться сразу в город, то к вашим услугам скоростная ветка маглева (платформа отбытия — А 1-А5, информацию уточняйте на месте). Обратите внимание, что вагоны имеют сегрегированную посадку: синий цвет — уважаемые хозяева, зеленый — хартийцы, красный — гостевые расы, чёрный — вход для остальных. Не рекомендуем садиться в красный вагон без опытного сопровождающего. В чёрные вагоны не рекомендуем садиться даже с сопровождающим.

Кроме того, на платформах B1-B10 к вашим услугам представляются аэро– и наземные такси, а у причалов C1-C4 вы можете воспользоваться услугами паромов. Обратите внимание — на паромах сегрегация отсутствует. Приятной поездки!»

Тихо выругавшись на неведомых составителей, Эрнест отправился к маглеву. От выходного пособия после раздачи семейных долгов осталось не так уж много. Траты на кэб не входили в его бюджет. Пока что.

Уже в поезде он внезапно для себя узнал, что аэротакси стоит существенно дешевле наземного (на всё воля «хозяев», как ему пояснили). И преступность конкретно в поезде околонулевая, на всё воля «хозяев». Вот в самом городе местами бывает туговато. Но если выбрать район с хорошей службой безопасности, то беспокоиться не о чем. А если и будет о чём — страховка, особенно «синяя», поможет. Ну да на всё воля «хозяев».

Город в целом крайне напоминал человеческий. Небоскрёбы «нового» города и приземистые здания «старого». Хотя нет–нет, да мелькал синий монолит из «хозяйского» камня без окон («проницаемого», как подсказал путеводитель). А ещё странные, словно вырезанные из камня дома, и за ними виднелись явные громоздкие, «бумажные» улья джосеров. И не только их, как подсказывала всё та же брошюрка, в Лесопилке много кто жил.

Часы «улитки» Эрнест настроил ещё в аэропорту, и теперь мог с чистой совестью сверять время — скорее по привычке, чем по необходимости. Помехами сеть тут никто не засорял, пока что. 11:45 по местному времени, иммиграционная конторка его фирмы работает до 19:00. Время есть и сориентироваться, и прокатиться по городу на экскурсионном дирижабле (реклама во всё той же брошюрке, бюджет потянет). Кстати, а вот и ларьки экскурсионных фирм виднеются прямо на перроне. Хорошо, что маглев сильно замедляется в городе, подумалось экс–комбатанту.

— Смотрите, — начал объяснять кассир в ярко–синей униформе — у нас есть три основных маршрута. Обзорная экскурсия на эшелоне стопятьдесят, без посадок. Четыре часа. Обзорная экскурсия с посадками в главных районах, шесть часов. И экскурсия–гранд, — торжественно протянул молодой служака, — девять часов, обед на борту, посадки в районах, включая пригороды. Поверьте, там есть на что посмотреть, и всего восемьсот крон (это если в валюте метрополии, разумеется)…

— Так, — оборвал его Эрнест. — У меня времени немного. Сколько будет стоить краткая экскурсия?

— Сто пятьдесят крон, — буркнул кассир.

— Ближайшее отправление?

— В двенадцать, места ещё есть.

— Запиши меня туда, раз места есть. Спасибо. Откуда отправление?

— Синяя мачта номер три, обойдете вокзал справа. Следующий!

Интересно, подумалось Эрнесту, а «справа» — это лицом к вокзалу, или от него? Впрочем, если передвигаться рысцой, то он успеет проверить оба варианта.

К счастью, первый же выстрел оказался в цель. Действительно, справа от вокзала (если встать лицом к нему) виднелись синие невысокие мачты, подмигивающие габаритными огнями. Номер ближайшей совпадал с указанным на билете. Багаж отправился в охраняемую ячейку, трубка и кисет — в карман куртки. Осталось только зайти в лифт, послушать восторженное щебетание студенток (и вспомнить университетские дни), выгрузиться на платформе и спокойно зайти в достаточно просторную гондолу.

— Доброе утро, а точнее, уже день, уважаемые пассажиры! Меня зовут Роландо, и сегодня я буду вашим провожатым в чудесном маленьком мире большого Города. Если кому–то нужен «Город за двадцать пять страниц», то моя помощница Андроника с удовольствием выдаст их вам бесплатно, — провозгласил спокойный экскурсовод, показывая на улыбающуюся в тридцать два зуба девушку, машущую рукой «от локтя». Наша экскурсия продлится три часа…

Каждый раз одно и то же. Впрочем, у экс–комбатанта имелся выработанный механизм игнорирования напыщенных речей. Эрнест пристроился в дальнем углу гондолы и начал разворачивать карту, прилагавшуюся к брошюре. С определенного момента он стал ненавидеть попадать в полностью незнакомые ему места, а город пока был именно что полностью ему незнакомым. Обзор спереди–слева закрывала обширная рыжая шевелюра, но и его личный иллюминатор обеспечивал вполне приличный вид.

Что ж, всё просто. Город прижался к реке юго–западной границей, за которой лежат некие «Ямы» (близко) и Хаб (далеко) вместе с ещё тремя небольшими районами и промышленными предприятиями. Сейчас дирижабль взлетает из района вокзала, а это южная окраина Старого города. Пройдётся над Старым и его Бесильней плюс Цитаделью (точнее «их» Цитаделью). Протиснется между небоскрёбами Нового, пробежится над Инсектарием, повисит над Стеклянными Пирамидами и пойдёт на снижение.

Что ж, для первого знакомства — сойдёт.

— Внизу вы видите здания времён Основания. Старый город характерен своей эклектикой, он был первым местом, в котором стала взаимопроникать культура «хозяев» и человечества… — бубнел экскурсовод в отвратительно работающую гарнитуру, пока его помощница изображала улыбающийся комод и приглядывала за галдящими пассажирами.

— Боги, они что, везде такие? — произнёс в пустоту молодой женский голос перед Эрнестом.

— Профессиональная деформация, — буркнул он, не отрывая взгляд от освещённых гирляндами даже днём улиц Бесильни. Краем глаза он заметил, что в рыжем облаке появился бледный просвет, и повернул голову.

Девушка. Молодая. Удивленная. Лицо красивое, но очень уж бледное. Ярко–зелёные глаза и тёмная косметика. Слегка курносый нос.

— Ну не под пресс же их мозги кладут?

— Не знаю как насчёт пресса, но условные инстинкты им точно меняют. Смотрите.

Эрнест, не отрывая от неё пристального взгляда, медленно опустил руку в карман и достал трубку.

— Мистер, мистер! — раздался из динамиков голос на грани нервного срыва. — В нашем дирижабле курить строго запрещено! Уберите трубку!

Эрнест и незнакомка расхохотались, а мгновенно успокоившийся экскурсовод продолжил бубнить заученные фразы. Едва уняв хохот, рыжая решительно рывком переместилась на задний ряд, рядом с Эрнестом, и протянула тонкую ладонь.

— Агнетт, лаборант, последипломная практика.

— Эрнест, экс–комбатант, послевоенная работа, — аккуратное рукопожатие. Руки ледяные у неё, некстати подумал мужчина.

— Звучит как начало прекрасной дружбы, вам не кажется?



Глава 1.2

Место: Воздушное пространство Города.

Локация: Где–то над Новым Городом.

Время: Понедельник, 12:30.

Они много говорили. Она рассказывала о важности изучения чужаков, он — армейские байки. Над Инсектарием Эрнест подшучивал над повадками джосеров, а над стеклянными пирамидами Агнетт поминала коллег по кафедре. В целом, можно было сказать, что полёт прошёл успешно. Особенно с учётом того, что временный безработный и экс–комбатант в целом запомнил направление главных улиц и транспортных магистралей Города.



Поделитесь ссылкой в социальных сетях: