Плотников Сергей
Память стали

Глава 1

«Ты попробуй, — говорили они. — Такого ты точно еще испытывал!»

Заднее сиденье «уазика» и так не назвать мягким и удобным. А уж когда оно под тобой то мелко трясется, то лягается…

— Ах ты ж ять!

— Газу, газу, давай!

…Или рывком проваливается едва ли не на метр вниз! Ауч, больно. Причем не столько заднице и ногам, сколько голове, по которой заехала, волшебным образом, вылетевшая из багажника грязная и набитая угловатыми железками сумка. И прихлопнувшая ее сверху двадцатилитровая топливная канистра — пустая, хоть тут повезло.

— …Заглох!

К тому моменту, как я затолкал назад в багажный отсек, наверняка, очень нужный и полезный в поездке хлам и выбрался из той двери, что смотрела скорее вверх, чем вбок, у открытого капота столпилось уже шестеро автолюбителей. Двоим принадлежало то ведро, на котором мы, с позволения сказать, передвигались по пересеченной местности, остальные четверо составляли экипажи еще, аж, трех машин, гуськом остановившихся впереди. Их задние габариты мерцали красным сквозь оголившиеся по осени ветви.

— Аккум жив! Смотри, как бодро крутит!

— Может, свечи? Только что пытался схватиться, а теперь даже и не…

— Топливный насос отхлебнул, точно тебе говорю! У меня так на позапрошлом выезде было: крякнул посреди ручья!

Темнеет… Обещанное «да мы тебя к шести у платформы высадим как штык!» перестало быть, хотя бы теоретически, актуальным час назад. Полчаса назад я смирился с тем, что придется вызывать такси из области сразу до ближайшей станции метро на окраине города — только, чтобы довезли до любого асфальта. Сейчас мне хотелось одного: пусть голова перестанет кружиться и желудок вернется на положенное ему место. Дернул же меня черт согласиться «прочувствовать весь кайф настоящего оффроуда!».

— Да вы посмотрите, как у вас машину перекосое… перекособочило! В баке бензина мало, уровень черт-те-какой установился, из-за этого топливозаборная арматура висит в воздухе и воздух же засасывает вместо топляка! — выдал вдруг самый авторитетный участник заезда.

— А-а! — хором на пять голосов. — Вот оно че-о!

Кажется высокий консилиум пришел к какой-то дельной мысли. Славик, водитель «уазика», рыбкой нырнул в салон… и с растерянной мордой вытянул ту самую канистру, что меня по голове огрела. Все такую же пустую, разумеется.

— Эх, молодежь…

— Славик, извини, мы уже свой запас в бак перелили, знаешь же, как наш паровоз бенз жрет!

— Прости, мы сегодня тоже налегке…

— Да вы молодого своего до заправки пошлите! Тут по прямой метров триста через лес, смотрите, — опять вылез «авторитет», тыкая дочерна заляпанным пальцем в экран своего смартфона. — Вон, у него и снаряга подходящая. Хоть один оделся не по лайту!

И ткнул, сволочь, рукой в мою сторону.

Действительно, посмотрев пару роликов на ютубе, чтобы понять, куда меня зовут за новыми ощущениями, я озаботился современным вариантом болотных штанов-бродней — тех самых, что в ручей можно по грудь зайти и не промокнуть. Перестарался: «покатушка», как называли завсегдатаи свой выезд в лес, предполагалась «по лайту», и самая глубокая попавшаяся яма с водой вполне форсировалась обычными непромокаемыми сапогами.

Зато более-менее сухие колдобины, вроде той, в которой сейчас раскорячилось наше транспортное средство, радовали с завидной регулярностью. Я не автолюбитель, но даже мне стало жалко ни в чем не повинную подвеску, испытывающую по воле Славика и компании дикие, и, самое главное, совершенно ненужные, на мой взгляд, перегрузки. Оказывается мы уже час как двигались в трехстах метрах параллельно федеральной трассе — в чем я убедился, открыв приложение с картой на своем телефоне. По нормальному асфальту мы проехали бы это расстояние за минуту.

— Витя, помоги по-братски! — тут же бросился ко мне Славик. Увидев выражение моего лица, он вдруг забегал глазами, не забывая сыпать обещаниями: — Мы пока вытащим нашего красавца на ровные колеса… А зато мы тебя до метро, то есть, я хотел сказать, до самого подъезда потом с ветерком домчим!

— Давай сюда, — я подхватил тару за ручку. На машинах любителей найти себе приключение на неровном месте, стояли мощные «люстры» — светодиодные балки, способные локально превратить самую темную ночь в день. Дальнобойщики такие на свои траки ставят, когда нужно по неосвещенной трассе в глубинке в темноте дубасить. Утром я подумал, что понты, а теперь понял — ничуть. Не помогу, так эти… Будут тут до полуночи из канавы выбираться. А мне, кровь из носу, надо выспаться перед работой.

— Девяносто восьмого налей! — напутствовал меня в спину горе-водила.

— Мы тебе весь свет врубим, чтобы от заправки с дороги не сбился! — пообещал за Славиком его штурман, видимо, не знающий, что на карте можно поставить метку и вернуться по навигации ровно туда же, откуда вышел. Ну, какой поп, такой и приход… Впрочем все равно спасибо за попытку заботы.

Заправщик встретил вышедшее из леса чудище — то есть меня — с философским спокойствием буддийского монаха. Я немедленно припомнил, что злые языки называют формат «сильные мужики превозмогают бездорожье» не иначе как «трамвай-трофи» — из-за того, что любители оффроуда не отъезжают далеко за город, а раз за разом портят одну и ту же лесную просеку или технический проезд под ЛЭП.

Да, так можно заучить наизусть каждую кочку — а если застрянешь-сломаешься, то на крайняк можно бросить тачку и пешком за полчаса к людям выбраться. А к метро — за часик. Ну а следующее «трамвай-трофи» через неделю обязательно поможет высвободить попавший в природную или не совсем природную ловушку автомобиль. Похоже вот к этой заправке регулярно выходят оффроудеры с канистрами. Как еще тропинку в лесу не протоптали!

Была у меня подленькая мыслишка оставить себе канистру в качестве трофея и сразу с заправки вызывать такси. Славик мне не сват и не брат, сам все обещания нарушил — тому, кто нас свел, я уже мысленно наговорил кучу ласковых, и обязательно выскажу их же в лицо. Назад путь оказался куда сложнее, чем туда: запоздало понял, что надо было залить десяток литров, а не под горлышко.

Как назло, на эти триста лесных метров приходился то ли пологий овраг, то ли какая другая складка местности, и пришлось убрать телефон, чтобы помогать себе второй рукой. Серые сумерки сразу же встали вокруг стеной — осенью темнота подкрадывается очень быстро. Еще и ветер вдруг налетел, зашуршал вершинами осин и, сбросивших листья, берез. Потому, увидев впереди свет, я искренне порадовался выполненному обещанию штурмана и с удвоенной силой попер емкость. Обеими пятернями я вцепился в быстро тяжелеющую ручку и раздвигал ветви плечом, лишь краем глаза сверяя направление на сияние.

…Заставил меня остановиться и поставить на землю канистру странный звук из-под ног. Этакий шипящий шелест, который просто нечему издавать в лесу. Наклонился, провел пальцами по земле и стряхнул с них тонкий слой… невесомого серого пепла? Или чего? Вытащив мобильник ради фонарика, я сразу же сощурился: дисплей светился во всю яркость, показывая разноцветные полосы, из динамиков доносилось шуршание и свист… пока прямо в руках что-то внутри тонкого корпуса не «бумкнуло», пустив отчетливый дымок с запахом паленой электроники.

Я отбросил смартфон как ядовитую змею, мгновенно припомнив, что аккумулятор вроде как не способен взорваться, не то что в старых моделях — но на собственных пальцах проверять как-то очень-очень не хочется! И только потом оглянулся по сторонам. Оказывается я дотопал до достаточно большой поляны, которой совершенно точно не проходил на пути туда. А то, что я принял за «люстру» на машине… оказалось шаровой молнией, запутавшейся в древесных ветвях на другой стороне прогалины!

Первым моим побуждением было отступить назад — так и замер на одной ноге, потому что одновременно обернулся. Там, где я прошел… там, где я по всем законам пространства и времени должен был только что пройти, сквозь голые ветви сверкали и светили десятки таких же плазменных шариков. И загорались все новые!

Из чего должны быть ветви у деревьев, если их не берет запертый в электрическую ловушку жар раскаленного газа? Этот вопрос я задал себе потом. Припомнил тогда же и странный в контрастном синем свете цвет стволов — словно камень. Да и небо над головой отливало на черном багровыми разводами — зато ни одной звезды… Но в этот момент я ничего не заметил, зато сполна насладился чувством бегущих вверх по коже мурашек величиной с хорошую вишню. А потом разом понял: это не мурашки. Меня кололо электрическими разрядами! С каждой секундой, с каждой зажегшейся молнией все сильнее!!!



По книгам: А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Ы Э Ю Я [EN] [0-9]
По авторам: А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я [EN] [0-9]
По сериям: А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я [EN] [0-9]

Поделитесь ссылкой в социальных сетях: