read2read.net / Фэнтези / Киберпанк / Академия Арктур / Лайм С. / Книга «Академия Арктур 2. Жена волка»


— Ты не шутил, да?

Я брезгливо взглянула на его предплечье, затянутое в дорогой, модный пиджак. На отглаженные манжеты и запонки с камнями. На безупречную светлую кисть с легким рисунком вен.

— Не шутил, — произнес парень и скривил губы, увидев мое выражение лица. — Давай уже, это не ядовитая змея.

Хотелось ответить, что со змеей было бы проще, но я промолчала. Пожалуй, усугублять ситуацию все же не стоило.

Взяла под руку Викса, злорадствуя, что хотя бы намочу своим плащом его дурацкие шмотки. Правда, казалось, парню это совсем не мешало.

И вот так вот вместе мы вышли из-под лестничного пролета.

Хвала Селене, Лючии и всем остальным богам этого мира, никто не видел нашего появления. Слухов было бы не избежать.

Впрочем, на выходе из академии, а тем более в парке, люди и оборотни все же гуляли. Под навесами, под зонтами, кто-то и вовсе просто так. Словно дождь здесь никого не пугал. Так что незамеченными остаться у нас просто не было шансов. И, если меня это крайне раздражало, то Девон, кажется, получал от прогулки настоящее удовольствие.

Как ни странно, его костюм совсем не намокал. Я видела, как капли падают на мягкую ткань и тут же испаряются, словно их и не было. Влага стекала с точеного мужского лица короткими мокрыми дорожками, полностью исчезая на подбородке. В результате шея вообще оставалась сухой, потому что до туда дождь не доставал.

— Ты собираешься рассказывать мне, какого хрена тебе от меня понадобилось? — грубо прошипела я, отвернувшись от него.

В этот момент за очередным поворотом тропинки на нас с любопытством уставились уже не какие-то эфемерные малознакомые студенты, а Алира со своими подругами.

Скоро мы прошли мимо, но я еще долго чувствовала, как чужие взгляды жгут спину.

— Конечно, — кивнул Девон, улыбаясь уголками губ. И положил руку на мою ладонь, что покоилась у него на предплечье.

Мурашки прокатились по спине. Это было так странно: идти с ним рядом, касаясь друг друга. Как друзья. Как влюбленная пара. И при этом так же друг друга терпеть не мочь.

— Ты же помнишь, что благодаря моей семье, ты получила документы, узаконившие твое существование в Светлом Диархане и на территории всего королевства?

— Я смотрю, ты начал издалека, — фыркнула я.

В этот момент мы зашли в особенно тенистую часть сада. Здесь деревья располагались друг к другу плотнее, а сверху сквозь ветви свисали вниз насыщенно-розовые гроздья цветов.

Настоящая "сень сонных струй". Знай, целуйся. Тут даже дождь почти не капал. Не мог проникнуть сквозь завесу лепестков. Жалко только, что моя пара на сегодня — гадкий Девон, а не Ранфер.

— Будем считать, что ты ответила "да", — невозмутимо продолжал парень. — Так вот, я предполагаю, что ты должна быть, как минимум, благодарна моей семье.

— Ага. Весьма, — кивнула я поспешно. — Утра не проходит, чтобы я не проснулась со словами: "Хвала Девонам, и дай им Лючия долгих лет жизни!"

Джерил покосился на меня и, мне даже показалось, что он почти улыбнулся. Но, стоило ему отвернуться, как это впечатление исчезло.

— Значит, ты будешь счастлива, что Совет королевства одобрил нашу с тобой свадьбу. И не откажешься в ней… поучаствовать. Дата назначена на первое число следующего месяца.

— Что?! — кажется, я подавилась слюной.

Девон усмехнулся.

— Не надо так переживать, милая. Я понимаю, что ты счастлива услышать такую прекрасную новость, но здоровье дороже.

Засранец еще и издевался.

— С какой стати? Я не собираюсь за тебя замуж!

— Тише, милая, тише, — улыбнулся он, сжав мою ладонь.

От этого движения по телу словно прошел болезненный разряд.

— Не надо так кричать, а то, не дай Лючия, подумают еще, что мы тут с тобой ругаемся, а не мило прогуливаемся. А насчет свадьбы: это ты вчера не собиралась за меня замуж. А сегодня узнала, что грозит твоему любимому волчонку и передумала. Разве я неправ?

Он посмотрел на меня взглядом, полным стального превосходства, и спокойно повел дальше по мокрой тропинке.

— Но… — кажется, у меня резко закончились все слова. — Ты же сам не хочешь быть женатым на меченной оборотнем, — прошептала я последний аргумент, пытаясь собрать разбегающиеся мысли в одну кучу.

— О, конечно не хочу, — Девон улыбнулся так широко, что мне захотелось его ударить. — Мне отвратительна сама мысль о свадьбе с волчьей подстилкой. Но это ничего не меняет. Мой род — один из старейших и богатейших в Диархане. Если ты войдешь в него, каждому плешивому волку станет ясно, что на этот раз оборотни проиграли войну.

— Так это все ради политики? — ахнула я.

— Ну, — пожал плечами парень, — в основном. А еще потому, что так род Девонов станет еще влиятельнее, чем прежде. Гораздо влиятельнее.

Я горько усмехнулась.

— Все твои планы крутятся вокруг денег и власти…

— Естественно! Ты же не думала, что меня навсегда пленили твоя милая мордашка и грязный язычок? — нагло улыбнулся он.

— Значит мордашка все же милая? — тут же переспросила я. Девон фыркнул и отвернулся. — Джерил. Даже если предположить, что ты все продумал, и я обязана согласиться, остается одна деталь.

Парень с любопытством приподнял бровь.

— На мне истинная метка оборотней. Насколько я понимаю, у меня не получится быть твоей женой с такой связью.

Джерил оставался все так же невозмутим.

— Это твоя проблема. Не моя. А для нашего плана так и вовсе лучше. Его величество король и народ подумают, что раз даже сама избранная, отмеченная истинной меткой, отказалась от своей пары, выбрав сторону людей, значит на то есть серьезные причины. Это увеличит пропасть между людьми и оборотнями. И конфликт будет уже не погасить.

— Ты хочешь начать войну? — ужаснулась я от внезапно вспыхнувшей мысли.

— Думаю, об этом пока рано говорить, дорогая, — внезапно широко улыбнулся он, глядя куда-то вдаль.

И нарочито-ласково похлопал меня по ладони.

Я перевела взгляд в конец тропинки и вдруг встретилась с холодным и голубым, как льды Антарктики, взглядом.

Там стоял Ранфер. Он сложил руки на груди, отчего рубашка на мышцах привычно натянулась. Белые волосы были убраны в хвост, но одна прядь выпала и теперь небрежно спускалась вдоль лица. Вдоль напряженного и злого лица.

Дождь вовсе до него не доставал. Оборотень стоял словно под невидимым куполом, с которого стекали испуганные струйки.

Я тут же попыталась освободиться от Джерила, но оказалось, что он держал меня крепко.

— Не дергайся, а то хуже будет, — прорычал он, продолжая давить свою лицемерную улыбку.

И я мгновенно замерла, понимая, к чему он клонит.

— Не забывай, что ты у меня на крючке, милая, — прошептал Джерил и повернулся ко мне, жестко удерживая мою ладонь.

Затем он вдруг наклонился и, не сводя с меня острого, как нож, улыбающегося взгляда, поцеловал мне руку.

— Подумай над моим предложением. Я скоро приду за ответом. Либо ты выходишь за меня замуж, либо… ректором академии Арктур станет кто-то другой.

Он усмехнулся и только после этого развернулся, удаляясь прочь по тропинке в обратном направлении от Ранфера. Кажется, я даже слышала, как он насвистывал какую-то песенку.

А у меня сердце стучало в горле.

Я снова посмотрела на оборотня, который подходил ко мне все ближе, и чувствовала, будто меня привязывают к позорному столбу и вот-вот поднесут горящий фитиль к соломе под ногами.

— Добрый день, Лена, — сказал он неожиданно спокойно, вглядываясь в горизонт за моей спиной. — Думаю, пора продолжить наши занятия.

Вот так вот просто. Без вопросов и криков.

Теперь к горлу подкатила еще и обида. Отозвалась горечью на языке, пересохшими губами.

Как это так? Я переживаю, что Ранфер теперь, после всего увиденного, надумает себе бог весть что. А он?

А он — ничего. Словно ему наплевать.

Ну, и мне наплевать. Мне-то какое дело?

— Да, было бы неплохо, — ответила я, вздернув подбородок, и стараясь выглядеть как можно более беспечно.

Только в груди все сильнее жгло, и на глаза от боли начали наворачиваются слезы.

— Ну, что, пойдем? — протянул мужчина мрачно, но ровно.

А я внезапно не смогла вздохнуть. Протянула руку к мужчине, широко раскрыв глаза. Затем упала на колени и начала лихорадочно царапать горло, инстинктивно пытаясь лишить себя невидимой удавки.

Все произошло так быстро, что понять что-либо не представлялось возможным. Вот я стояла и улыбалась, а через секунду уже лежу на земле, задыхаясь.

— Лена! — тут же воскликнул Ранфер, падая возле меня и глухо закашливаясь. — Проклятье… опять.

В этот момент где-то глубоко внутри, под слоем показного безразличия и настойчивого упрямства, вспыхнуло ощущение, от которого мне стало стыдно. Это была радость по поводу того, что Ранфер испытывает ту же боль, что и я. Я была счастлива, что заклятье связало нас. И тому было две причины.


read2read.net / Фэнтези / Киберпанк / Академия Арктур / Лайм С. / Книга «Академия Арктур 2. Жена волка»

Поделитесь ссылкой в социальных сетях: