Длинный меч Сонода оставил себе - и демонстративно медленно потащил его из ножен.

"Дита, у нас проблемы, - судорожно транслировал Дым в субвокализатор. - Дита, ответь, это срочно!"

"Я знаю, - откликнулась та. - Жди, не дёргайся. На том балконе ты в безопасности".

"В безопасности? - возмущённо повторил агент. - Они же сейчас тут или меня убьют, или сами передерутся!"

"Кто убьёт? - по вопросу Диты агент понял, что отвечала та ему явно про что-то своё. -Рано же ещё! Что там у тебя происходит? Ты с кем там вообще?"

- Томоко, - Сонода кивком указал подчинённой направление и неторопливо скользнул в сторону. Меч в его руках неотрывно следил за Айшей.

- Агенты, прошу вас, - Дым как нельзя болезненнее ощущал тот факт, что из всего оружия в его распоряжении имелись только пистолет и телескопическая дубинка. - Формально это наша территория, давайте обойдёмся без лишнего... шума.

- Не выйдет, котёночек, - усмехнулась Айша. - Ты их слишком ненавидишь, чтобы всерьёз гасить этот конфликт.

- Конкретно их, - Дыму стоило немалых усилий произнести эти слова тем же спокойным голосом, - я вижу примерно впервые. И единственная моя к ним претензия - обнажённые клинки в общественном месте!

- Думаю, - Айша демонстративно засунула руки в карманы плаща и встала рядом с агентом, - этот список претензий крайне быстро пополнится. Ши Юкиро слишком известны своими... экстравагантными представлениями об этикете. Ждать повода им не придётся.

"Дым, готовность, - напряжённый голос Диты под крышкой черепа отвлёк агента. - Пять секунд!"

"Пять секунд до чего? - не выдержал агент. - Дита? Эй? Агент Фальке?"

Крыша презентационного центра содрогнулась. Быстрая серия взрывов сотрясла обманчиво прочный монолит алмазного стекла. Кислотный туман, грязная химическая жижа и большие обломки с острыми краями обрушились на беззащитный парк. Следом за ними причудливым фейерверком разлетелись дымовые гранаты и напалмовые бомбы. Многоголосый крик взметнулся к расколотому стеклянному куполу.

- Конояро! - Сонода не выдержал столь резкой встряски и кинулся вперёд с мечом в руках. Лезвие блестело словно покрытое тонким слоем ртути - и явно не сулило ничего хорошего.

Рывок выдернул Дыма из-под меча Соноды в последний момент. Клинок с пронзительным свистом распорол воздух.

- Нет, котёночек, ты не будешь стрелять в них в ответ, - Айша Кабир без особых усилий ухватила агента поперёк груди свободной рукой. - Это невежливо.

Резкий взмах свободной руки федаина рассёк пол балкона невидимым клинком. Разъярённый Сонода и растерянная Томоко остались на самом краю над стометровой бездной. Дым, Айша и кусок бетона шириной в несколько метров провалились вниз.

- Хоп! - отношения Айши с привычной Дыму физикой отличались явной экстравагантностью. Обломок под ногами разлетелся на куски. Серия прыжков с одной невидимой опоры на другую погасила скорость падения так, будто ни о какой сотне метров пустоты и речь не шла.

- Что это было? - выдохнул агент уже на засыпанной мусором декоративной плитке у подножия центральной опорной колонны презентационного центра.

- Культ, - Айша невозмутимо дёрнула его в сторону. Гулкие взрывы на развороченном балконе выбили фонтан строительного мусора, прямиком оттуда, где мгновение назад стояли Томоко и Сонода. Если бы не помощь Айши, часть обломков неминуемо закончила бы свой полёт на голове Дыма.

В такт её словам глухо бухнули двигатели мягкой посадки. Аколиты культа машины спустились на землю в струях тусклого пламени. У кого-то пороховые шашки стояли прямо в гипертрофированных ногах и пояснице, другие пользовались одноразовыми ранцами.

Вокруг них беспорядочно копошились на земле окровавленные тела в ещё мгновения назад дорогих, а теперь безвозвратно испорченных костюмах. С травы поднимался едкий кислотный пар. В нескольких местах чадно пылали напалмовые костры.

С летней сцены звучали истошные визги - невероятно худой, похожий на хромированный скелет, двухметровый киборг тонкими блестящими пальцами-скальпелями вырывал какую-то неопознаваемую деталь прямо из груди солистки "Электронного квартета". Вырывал с мясом. Девочка истошно орала на всю мощь электронных синтезаторов голоса и так и не отключённой концертной звуковой системы.

Один из приспешников хирурга-садиста тянул за ногу из-за перевёрнутой стойки дорогого синтезатора отчаянно сопротивляющуюся клавишницу. Некогда светлые волосы превратились в один сплошной кровоподтёк и залепили ей всё лицо, так что девочка могла лишь вслепую дёргать свободной ногой в бессмысленных попытках отбиться.

Затем на сцену поднялись с разных концов Дита и знакомый уже Дыму жирный ковбой - и ситуация резко переменилась. Двухметровый скелет-хирург переломился чуть ниже грудной клетки и рухнул двумя обломками. Ноги остались на месте, верхняя половина туловища крысой скользнула в сторону на руках - но ещё две пули догнали обломок на ходу и превратили искалеченного киборга в чадный костёр. Рекламное описание плазменного револьвера явно не слишком расходилось с его реальными боевыми качествами.

Дита походя разнесла череп второму киборгу-фанатику серией частых выстрелов и торопливо подхватила с пола окровавленную солистку. Наполовину вырванный голосовой блок так и свисал на мокро блестящих питательной жидкостью кабелях в разлохмаченной защитной оплётке. Вздымались и опадали покрытые кровавой пеной искусственные лёгкие. Клавишница поднялась сама - и неловко похромала к служебному выходу.

Одна за другой бахнули сразу несколько дымовых гранат. Сцену заволокло разноцветным непрозрачным облаком.

Под развороченным куполом надрывно завыли сирены.


***


- Что вообще происходит? - вместо защищённой линии связи в аугметике Дыма тревожно мигал индикатор широкодиапазонных помех. Местные ретрансляторы не откликались вовсе - как и не было.

- Отвлекающий манёвр, - Айша Кабир тащила его сквозь густую пелену кислотных испарений как на буксире. Трава под ногами уже пожелтела и выгорела. Где-то в отдалении шумными кострами пылали несколько деревьев. Над развороченным презентационным центром витал плотный запах крови, страха и неопознаваемой химии.

- Это - отвлекающий манёвр? - не выдержал агент. - Да эти ублюдки тут просто всё разнесли!

- Советую думать не о том, что они разнесли, - Айша недовольно взмахнула свободной рукой, - а о том, что они собираются обнести!

Из ядовитого тумана вывалился повреждённый её невидимым ударом киборг, сделал несколько судорожных шагов и забился на грязной траве в мучительной электронной агонии.

- И это, - недовольно продолжила Айша, - возвращает нас к главному вопросу. Ты здесь только щёки надувать, пока твоя напарница работает, или допуск у тебя и правда есть?

- Временный четвёртый, - любые мысли об игре в секретность у агента давно уже отпали - ещё на первых трупах. - С ограничением прав на территории правительства.

- Хватит, - решила федаин. - Отмычка из тебя получится.

- Отмычка? - повторил Дым. - Мы что-то крадём?

- Не мы, - раздражённо ответила Айша. - Но я не испытываю желания бодаться ещё и с вашей системой безопасности. У нас и так почти не осталось времени. Твоя стеснительная подружка успела поведать, зачем на самом деле хотела с тобой пообщаться?

- Нет, конечно, - агенту пришлось отпрыгнуть в сторону, когда вяло шевелящееся тело на покрытой гарью траве дёрнулось к нему с нечленораздельным воем на звук голоса. От пояса и выше несчастный представлял собой один большой ожог.

- Вы полностью слили контроль за культом в регионе, - отрезала Айша. - Чем занимается ваш местный дивизион, похоже, даже он сам не знает. Его начальство - так наверняка. Ши Юкиро пытались зайти от своего конца проблемы - но прислали двух беспомощных неумех. А сейчас культисты подняли голову и полным ходом штурмуют ваш оружейный бункер в горах.

- Наш? - повторил Дым.

- Вашего отдела, - уточнила Айша. - Почему-то они знают, где он, с точностью до каждого ложного контейнера на товарном складе. У тебя есть связь?

- Нет, - повторная быстрая проверка подтвердила, что местная сеть или сожжена физически, или слишком задавлена глушилкой, но, в любом случае, не работает.

- Ладно, она у тебя взрослая девочка, не то, что эти инфантильные недоумки, - Айша почему-то усмехнулась. - В дороге отзвонишься.

- В дороге? - переспросил Дым. - Мы что, туда вдвоём?

- Без тебя оказалось бы проще, - согласилась Айша, - но только не в том, что касается внутренней системы безопасности. Открой мне эту дверь!

- Эту? - Дым торопливо вызвал набор временных сертификатов. Серая металлическая заслонка сложилась гармошкой на удивление толстых бронелистов и уехала в потолок. Коридор за ней вёл куда-то на подвальный этаж.



Поделитесь ссылкой в социальных сетях: