— Да, — пробормотала она, поспешно отключая машинку и проходя следом за Алекс к ней в кабинет. — Попробую угадать: разговор прошел не слишком хорошо.

— Это еще очень мягко сказано, — резко ответила Алекс, швыряя папки на стол, на минуту забыв о привычной аккуратности. — Они отказались увеличить мне бюджет на этот год, чтобы можно было купить камеры. Они считают, что меры безопасности вполне адекватны обстановке!

И она фыркнула, явно мечтая с кем-нибудь схлестнуться.

— Вы поговорите об этом с мистером Темплтоном, когда он вернется? — не без опаски спросила Дина. Она еще никогда не видела Алекс в таком настроении. Та решительно замотала головой.

— Это моя проблема, и я сама буду ее решать. И, клянусь Господом, я ее решу!

Секретарша кивнула: она и не сомневалась в том, что ее босс сможет добиться своего.

— А чем я могу вам помочь?

Алекс благодарно ей улыбнулась.

— Собрать факты. Это наверняка будет скучно, но я хочу иметь полную сводку о нападениях, которые происходили в зданиях с такими же мерами безопасности, как у нас. А если в каком-то здании их было несколько, то мне надо знать день и время, когда они происходили. В следующий раз, когда я пойду с ними разговаривать, я не допущу, чтобы от меня отмахнулись, как сегодня, — пообещала она, опускаясь на свое место. Перебирая записки о звонках в ее отсутствие, она уже знала, как будет действовать.


Спустя несколько дней со своего недолгого отдыха вернулся Джаред, и Алекс снова закрутила карусель коротких деловых поездок во всевозможные филиалы «Фернвуда». Она не стала ему ничего говорить о неудачном разговоре с бюджетным комитетом.


В четверг поздно вечером Джаред встал из-за стола и потянулся, разминая затекшие мышцы. Было уже больше девяти, и его тело напомнило ему, что напряженные дни дают себя знать. Решив, что полезнее всего было бы немного поплавать, он выключил настольную лампу и вышел из кабинета, направляясь к своему личному лифту.

Ему было не впервые вдруг решить поплавать в бассейне поздно вечером. Поскольку спортзал закрывался в восемь, Джаред был уверен в том, что никто ему не помешает.

Войдя в мужскую раздевалку, он с изумлением услышал громкий удар мяча по стене. Раздраженно нахмурившись, Джаред направился к столику, за которым обычно можно было найти управляющего спорткомплексом Макса — даже в такой поздний час.

— Макс, у кого хватило нахальства задержать вас так поздно? — возмущенно спросил он.

Лысоватый Макс, похожий на стареющего боксера, ухмыльнулся уверенности босса в том, что никто не осмелится на то, что сам он делает не задумываясь.

— Почему бы вам самому не посмотреть? — предложил он. — Третий корт.

— Посмотрю. — Мрачное лицо Джареда сулило пришельцу крупные неприятности. — Вам не следует ради кого-то задерживаться. Что до меня, то вы знаете, что я всегда за собой запираю.

— И корт три тоже, — сообщил Макс, по-прежнему отказываясь выдать имя припозднившегося теннисиста. — Просто иногда необходимо бывает избавиться от накопившейся досады.

Джаред прошел по балкону и заглянул на теннисный корт.

Он никогда не видел Алекс с такой прической — темная коса спускалась на спину, белоснежная повязка от пота пересекала лоб. Белые спортивные шорты открывали золотистые от загара ноги, розовая майка потемнела от пота. Он смотрел, как женщина с силой посылает мяч в стену, а потом оборачивается, чтобы поймать рикошет от противоположной стены. Ощутив на себе его взгляд, она подняла голову, чтобы посмотреть, кто пришел.

— Засиделись допоздна, мистер Темплтон? — спросила Алекс, утирая пот со лба.

Джаред с удовольствием смотрел на ее стройное тело: он впервые увидел женственные формы, которые днем обычно скрывались под деловыми костюмами.

— То же самое можно сказать и о вас, — парировал он. — Спортзал закрывается в восемь.

— А для меня делается исключение! — И она колко добавила: — Как и для вас. — Непочтительная улыбка принадлежала озорной девчонке, видимо, обычно спрятанной где-то в глубине ее души. — Который сейчас час?

— Десять минут десятого. Алекс поморщилась.

— Неудивительно, что я так вымоталась. Я пришла сюда около восьми.

— Почему бы вам не принять душ и не пойти со мной пообедать? — удивил себя Джаред импульсивным приглашением. — Зная вас, я не сомневаюсь, что вы целый день не ели.

Алекс была не меньше его удивлена неожиданным приглашением.

— Макс говорил, что вы иногда приходите сюда поплавать. — Она чуть наклонила голову, осматривая его фигуру в деловом костюме. — Разве вам это не было бы приятнее, чем вести в ресторан подчиненную?

Почему-то ему было неприятно считать ее одной из своих подчиненных. Но как иначе он мог бы ее назвать? Конечно, она не была ему другом. Она никого не подпускала к себе настолько близко. Если не считать Криса. С ним она определенно на дружеской ноге.

У Алекс предложение Джареда вызвало противоречивые чувства. Она не могла пожаловаться на свою работу: ей была предоставлена немалая свобода, если не считать последнего фиаско с Сент-Клером, и Алекс не собиралась ничего менять в служебных отношениях, сближаясь с шефом. Но в то же время ей хотелось есть — и ужасно противно было думать, что придется идти к себе домой и готовить что-то на ночь глядя.

— Давайте пойдем на компромисс: вы поплаваете, пока я буду принимать душ и немного расслаблюсь в джакузи, — предложила она.

Суровое лицо Джареда осветилось мимолетной улыбкой. — Мне это нравится, — согласился он. — Даю вам двадцать минут.

Алекс кивнула и направилась к двери, где в маленьком ящичке у нее хранились коробка с мячами и ключ от шкафчика в раздевалке.

Она время от времени пользовалась спортивным комплексом, и когда Макс убедился в том, что она всегда убирает за собой, гасит свет и не забывает запирать двери, он разрешил ей задерживаться по вечерам.

Большинство женщин не смогли бы за двадцать минут собраться, чтобы пойти в ресторан с интересным мужчиной. Но на Алекс это правило не распространялось. Она десять минут провела в джакузи, потом приняла душ и переоделась в чистую одежду, которую прихватила с собой: черные шерстяные брюки и шелковую блузку в черно-белую полоску. Волосы она так и оставила заплетенными в косу.


Когда Джаред вышел из раздевалки, Алекс разговаривала с Максом. Ее босс не стал надевать галстук и пиджак, нацепленный на палец, перекинул за спину.

— Больше не задерживайся, Макс, — укоризненно велел он управляющему.

— По правилам плавать в одиночку не положено, — не согласился тот. — И даже начальник охраны иногда нуждается в защите.

Он улыбнулся Алекс, а та ответила ему теплым взглядом.

— Да, вы его покорили, — заметил Джаред, когда они спускались вниз в лифте. — А все считают, что Макс настоящий женоненавистник.

— А он просто не считает меня женщиной, — ответила Алекс.

Джаред недоверчиво осмотрел ее с ног до головы.

— Трудно в это поверить.

— Почему бы нам не пройтись пешком до «Нико»? — предложила Алекс, когда они вышли в вестибюль. — Так можно будет не брать две машины.

— Мне на секунду показалось, что вы откажетесь со мной пообедать.

— Это намного приятнее, чем идти домой и что-то готовить.

Джареда немного задело то, что она согласилась пообедать с ним только потому, что не хотела возиться на кухне, а не потому, что ей хотелось побыть в его обществе. Да, Алекс умеет сбить с мужчины спесь.

Ресторан «Нико» был расположен недалеко от их здания. Днем там подавали ленч служащим, а по вечерам застилали столы скатертями и зажигали свечи. Джареда и Алекс встретили очень тепло и провели к отдаленному столику у стены.

Не заглядывая в меню, Алекс заказала салат и бокал белого вина.

— Вы нетребовательная спутница, — пошутил Джаред.

— Так поздно плотно есть ни к чему, — объяснила она, кладя на стол руки. — Нам завтра рано вставать.

Он улыбнулся ее словам.

— Если бы вас кто-нибудь сейчас услышал, то у него создалось бы превратное впечатление о наших отношениях, — вкрадчиво заметил Джаред.

Алекс кинула на него острый взгляд.

— Не создалось бы, будь моя воля.

Он вытащил из портсигара сигару и, закурив, глубоко затянулся.

— Я вам порядком не нравлюсь, да?

Алекс постаралась спрятать улыбку. Неужели Джареда настолько беспокоит то, что она не подвластна его чарам?

— Ваше понятие о том, что такое рабочий день, может быть не по силам очень многим людям, но вы — человек справедливый. Вы внимательно относитесь к вашим подчиненным. Взять хотя бы то, что вы устроили спортивный комплекс.



Поделитесь ссылкой в социальных сетях: