read2read.net / Фэнтези / Фэнтези / Альмор / Книга «Алисанда»


За дверью послышалось робкое шарканье.

— Войди, человекообразное, — прошипел Ллимиарэль. Дверь тихонько скрипнула, в комнату тенью проскользнул слуга и замер перед своим хозяином.

— Что ты слышал? — поинтересовался эльф, скрестив руки на груди. Слуга испуганно попятился. Если хозяин принимает такое положение, добра не жди. Но и не ответить нельзя.

— В-всё с-с-слыш-шал… — запинаясь и дрожа мелкой дрожью, произнёс холоп.

— Вот что, всеслышащий ты, — сказав это, эльф расхохотался. Слуга сжался и отступил ещё на шаг назад, что не укрылось от зоркого господина. В неярком свете камина сверкнуло короткое остро заточенное лезвие и застыло у горла перепуганного холопа. Ллимиарэль схватил слугу за плечо, не давая ему отступить или увернуться.

— Если проболтаешься — этот кинжал, выкованный моим братом, перережет тебе горло. И меня абсолютно не беспокоит, что у тебя есть жена и двое детей. Понимаешь?

Слуга затряс головой, что эльфом было расценено как положительный ответ.

— Отлично, — лезвие снова спряталось в ножнах. — А теперь убирайся с глаз моих долой. Одно слово — и ты покойник. Я не люблю возиться с людьми, но не побрезгую, если это будет важно моему делу. Иди.

Эльф оттолкнул от себя слугу и недовольно поморщился, вытирая руки о носовой платок. Слуга тоненько, по-девчоночьи, взвизгнул и пулей вылетел из покоев господина, только пятки сверкнули в дверном проёме. А вполне довольный собой Ллимиарэль вернулся в кресло у камина.

— Эх, люди, люди… Что они о себе возомнили? Что они выше нас, эльфов? Да не будь нас, не было бы и их! И все их победы в войнах, особенно энтарские, достались им благодаря нашей, эльфийской поддержке! Эльфы Озёрного края, горные эльфы… Все приходили. А зачем? Зачем мы им, людям, помогали? Чтобы они взошли на трон, а нас сделали своими вассалами? Нет уж! Пусть Энтара будет эльфийским государством! Этого желаю я, лорд и советник короля Эльмарин Деманью Ллимиарэль!


"Нет, ну это он, конечно, перегнул палку. Так продолжаться не может", — подумал Теллуриэль, отстраняясь от двери. Совсем недавно его чуть было не заметил выходивший из покоев лорда Варриэль, минутой позже едва не сбил с ног буквально пулей вылетевший оттуда же Ринк, слуга Ллимиарэля. Принца спасла лишь отличная реакция и умение прятаться.

Теллуриэль оперся о стену и перевёл дух. Сдерживание эмоций далось ему нелегко, особенно если учесть, что последние всё время норовили выплеснуться наружу. Зато результат — полученная информация — стоил таких усилий.

"Если расскажу отцу, он не поверит. Он ведь Ллимиарэлю доверяет, как доброму другу. А зря. Этому проходимцу доверять… Он же эльф! Как им вообще можно доверять, они же только о себе думают!" — в этот момент Теллуриэль выбросил из головы тот факт, что мать его тоже эльфийка, что сам он тоже из тех, кто "только о себе думает", кому нельзя верить.

"А Варриэль?" — продолжал принц свои размышления. — "Тоже хорош: двести лет придворный маг, помнит часть нашей династии, знает про остальных. И до чего дошёл! Предателю помогает!"

Тут неподалёку послышался шорох. Теллуриэль вздрогнул и вжался в стену, стараясь стать как можно менее заметным, что вполне удавалось благодаря полумраку, царившему в коридоре и тёмному плащу, в который был облачён сам принц. Мимо прошла служанка, неся в руках корзину с грязным бельём. Когда эхо её шагов стихло, Теллуриэль позволил себе глубоко вздохнуть. В горле у него запершило, а в боку закололо.

"Похоже, пора завязывать со всеми этими слежками, побегами, скачками, охотами в одиночку, прогулками по отдалённым частям замка, куда почти никто не ходит…" — с горечью подумал принц, представив, как будет метаться по своим покоям, бросаясь на стены от скуки и бессильной ярости. В детстве его за всякие провинности порой запирали в комнате на сутки, а то и больше. Он хорошо запомнил то состояние и возненавидел его всей душой. И теперь мысль о добровольном заточении повергла его в уныние.

Скрипнула дверь, послышалось недовольное бурчание Ллимиарэля и звон ключей. Теллуриэль ещё сильнее вжался в стену, прекрасно понимая, что может спрятаться так и от слуг, и даже от мага Варриэля, но не от лорда, который всегда и везде видел шпионов.

Принц, не дожидаясь, пока Ллимиарэль выйдет в коридор, с силой оттолкнулся от стены, к которой уже практически прирос, едва не пропахал носом по каменному полу, оттолкнулся от противоположной стены, помогая самому себе развернуться, и кинулся бежать. Куда, он и сам не знал. Главное, домчаться до ближайшего поворота и спрятаться за угол. И его совершенно не волновало, что в гулких коридорах королевского замка глухой стук мягких кожаных подошв о каменный пол слышен не меньше, чем цоканье каблуков с металлическими набойками.

Коридор закончился неожиданно. Уже через мгновение Теллуриэль понял, что побежал не в ту сторону, в которую собирался. И попал не туда, куда хотел. Высокие каменные перила встретили жёстко, но перевалиться через себя не дали — далековато лететь, даже для принца-самоубийцы.

Переведя дух, Теллуриэль посмотрел вниз. Единственный факел, горевший здесь, освещал только малую часть стены, а дальше царила непроглядная тьма.

— Эгей!!! — завопил принц. Эхо разнеслось по всей пропасти, многократно повторяя и усиливая крик. "Глубоко…" — мысленно присвистнул Теллуриэль, глядя вниз.

— Ай-яй-яй, ваше высочество, как это не по-королевски, — произнёс кто-то за спиной. Принц резко обернулся, сердце его вновь бешено заколотилось.

— Варриэль?! — воскликнул он не то удивлённо, не то разгневанно. Но тут же взял себя в руки. — Что ты здесь забыл?

Маг устало вздохнул и цокнул языком.

— А что вас так смущает, ваше высочество? Что я хожу по замку, в котором, собственно, и живу? Или я, по вашему мнению, должен безвылазно сидеть в башне или в библиотеке, проводя свои опыты? Да я, в общем-то, так и делаю, лишь иногда выходя прогуляться, освежить мысли… А что вы так далеко от своих покоев забрели?

Теллуриэль оглянулся, словно ожидая увидеть за плечом подсказку. Но обманулся в своих ожиданиях.

— Я… Как обычно, бродил… И забрёл сюда. Вот.

— Надо же, как интересно, — Варриэль тихонько присвистнул. — А у меня иные сведения. Что вы, ваше высочество, занимались непристойным для королевской особы делом: подслушивали разговоры лорда Ллимиарэля и, более того, эти разговоры были секретными. Как нехорошо.

— Не подслушивал я ничего, — Теллуриэль стыдливо потупился, как пятилетний ребёнок, которого родители застали за порчей очень дорогой вещи.

— Да, ты это ещё самому Ллимиарэлю расскажи! — Варриэль рассмеялся в полный голос. Теллуриэль понял, что скрываться бессмысленно, его всё равно раскусили. Или видели там, в коридоре.

— И расскажу! И ещё отцу поведаю, что творится на Приграничье, особенно возле Казаса. Как тамошние эльфы начали изгонять и убивать людей и провозгласили те земли своими по праву. И как их с трудом успокоили местные военные отряды. И как потом в предгорьях Снежных гор велись бои горных эльфов с местным населением… — тут Теллуриэль неожиданно даже для самого себя замолк. Варриэль поднял руку, призывая собеседника к молчанию. Теллуриэль понял — заколдовали.

— Подожди, дай подумать. Казас, Снежные горы… Да, там действительно что-то происходило, но… А откуда ты всё это знаешь?

Тут принц вновь почувствовал, что может говорить.

— Не твоё дело, откуда я это знаю, но знаю доподлинно. И ты не можешь оспаривать правдивость этих фактов. И, кстати, я знаю, по чьему приказу действовали эльфы, кому они подчинялись.

— А ты, принц, опаснее, чем я думал, — Варриэль снова цокнул языком и задумчиво почесал подбородок. — Не отослать ли тебя? Лорд Ллимиарэль, вроде, рассматривал такой вариант. Знаю я одно местечко…

— Предатель! — не сдержался Теллуриэль и, поняв, что отступать уже некуда, замахнулся на мага. Варриэль со смешком уклонился от удара и, для пущего веселья, подставил принцу подножку. С тихим стоном Теллуриэль упал на пол.

— Спокойнее, друг мой, спокойнее. Ни к чему кричать, ведь могут услышать. Хотя здесь вряд ли кто чего услышит — в правом крыле ведь редко проходят слуги, — Варриэль криво усмехнулся.

Принц ахнул. Правое крыло! "Покои Ллиарэля в левом крыле, я ведь не мог ошибиться. Тогда как я попал сюда, если…"

— Да ты лжёшь! — воскликнул Теллуриэль, вскакивая на ноги.

Варриэль отрицательно покачал головой.

— Нет, не лгу. Мне смысла нет лгать.

— Тогда как…

— Всё очень просто — немного магии… и вуаля! — маг сделал несколько несложных пассов руками. С его пальцев сорвались две молнии, полетели вдоль стен, обогнули Теллуриэля и с яркой вспышкой соединились. Принц попытался бежать, быстро сообразив, что это за заклинание, но не тут-то было — кто-то сильно ударил его по загривку.


read2read.net / Фэнтези / Фэнтези / Альмор / Книга «Алисанда»

Поделитесь ссылкой в социальных сетях: